Русско-японская война 1904-1905гг

В январе 1904г. началась Русско-японская война за сферы влияния на Дальнем Востоке. Еще весной 1900г. Россия участвовала в подавлении восстания «боксеров» в Китае. Экспедиционный корпус генерала Линевича занял Пекин. Русские войска вступили в Маньчжурию, где Россия по договору с Китаем строили Китайско-Восточную железную дорогу. С 1898г. Россия арендовала у Китая Квантунский полуостров и построили там военно-морскую базу Порт-Артур.

Война внесла еще больший хаос в экономику страны, усугубила нищенское положение миллионов жителей империи. В результате боевых действий наша страна потеряла убитыми, ранеными и больными 400 тыс. человек. Россия затратила на войну 2347 млн. рублей, полмиллиарда было утрачено в виде отошедшего к Японии имущества и потопленного противником флота.

27 января (9 февраля) 1904г. японские войска без объявления войны напали на российскую Тихоокеанскую эскадру, базировавшуюся в Порт-Артуре. Война с Японией казалась высшему руководству легкой, заведомо предрешенной российской мощью. Однако вскоре выяснилось, что русская армия и флот уступают японским в техническом отношении, а растянутость коммуникаций не позволяет использовать численное превосходство сухопутных войск. США, Англия, Германия, заинтересованные в ослаблении международного влияния России, предоставили Японии огромные займы. Только 410 млн. американских долларов позволили Стране восходящего солнца покрыть 40% своих военных расходов.

Японский флот добился господства на море и обеспечил переброску четырех армий на Корейский и Ляодунский полуострова.

Гарнизон Порт-Артура и моряки 1-й Тихоокеанской эскадры организовали систему обороны с суши и моря. Героическая оборона крепости длилась 329 дней. В декабре 1904г. генерал-лейтенант А.М. Стессель подписал акт о капитуляции гарнизона Порт-Артура. Это подорвало моральный дух армии.

Поражение русских войск под Мукденом в феврале 1905г., а затем уничтожение 2-й Тихоокеанской эскадры адмирала З.П. Рождественского в Цусимском проливе 14 мая 1905г. вынудили Николая II пойти на переговоры. Посредником выступил Президент США. Портсмутское (США) соглашение в августе 1905г. не стало столь унизительным, как ожидалось. Некоторые историки считают это заслугой С.Ю. Витте, а другие говорят о том, что Япония уже не могла вести войны из-за истощения собственных ресурсов. Требование Японии о контрибуции было отвергнуто, но Россия признала Корею сферой японского влияния. Япония получила право аренды Ляодунского полуострова с Порт-Артуром и вновь южную часть острова Сахалин, сохранив Курильские острова. Японские рыбаки получили возможность свободного рыболовства в русских территориальных водах.