Культивируйте социальную поддержку

Отношения с людьми играют решающую роль в том, как мы справляемся со стрессом и травмами. В своей замечательной книге «Love and Survival» [73]кардиолог Дин Орниш подробно описывает множество преимуществ близких отношений. Д-р Орниш ссылается на многочисленные исследования, которые указывают, что среди людей, чувствующих близость, привязанность, любовь и поддержку, менее распространены депрессия, тревожность, случаи самоубийств, сердечных заболеваний, инфекций, гипертензии и рака. Теплые человеческие взаимоотношения улучшают функцию мозга и способствуют стрессоустойчивости.

Я работал военным психиатром в течение семи лет. Одно из наиболее поразительных открытий, которое я сделал, состояло в том, что пик самоубийств и суицидальных попыток среди военнослужащих и членов их семей приходился на январь и июль. А в гражданском обществе пик суицида приходится на апрель.

Что являлось причиной расхождения между военными и гражданскими? Январь и июль - это месяцы, когда военных переводят на новые места службы. Во время таких перемещений люди оказываются разобщенными с сетью своей социальной поддержки и подвергаются большему риску депрессии и самоубийства. Они менее стрессоустойчивы. Мне часто приходилось лечить жен военных, которые после перевода мужа впадали в депрессию на шесть месяцев. Их депрессия обычно исчезала после того, как они создавали новый круг общения: друзья, церковная община и другие социальные группы. Женщины, не подверженные депрессии, обладали гораздо более высокими способностями к быстрому налаживанию общения и развитию социальной поддержки.

Усиление эмоциональных связей может повысить стрессоустойчивость и вылечить тревожность и депрессию. В ходе одного крупного исследования Национальный институт здравоохранения сравнивал три подхода к лечению пациентов с глубокой депрессией: с помощью антидепрессивных препаратов, когнитивной психотерапии (лечения автоматических негативных мыслей, описанного выше) и межличностных тренингов (обучение тому, как лучше ладить с близкими людьми). Исследователи были удивлены, обнаружив, что все три метода были одинаково эффективны в лечении депрессии, а комбинирование всех трех методов давало еще больший эффект.

Наши ежедневные контакты с окружающими способны ухудшать или улучшать работу мозга. Близкая связь с людьми помогает сделать мозг более сильным. Любовь сильнее наркотиков и обычно доставляет гораздо больше удовольствия. Улучшения, происходящие вследствие межличностной терапии, по всей видимости, воздействуют непосредственно на мозг. Два исследования с использованием визуализации мозга продемонстрировали, что происходит значительное улучшение функции мозга.

Используйте перечисленные выше 10 способов усиления стрессоустойчивости ради трудных времен, которые мы все рано или поздно переживаем.

Глава 15

СОЗДАЙТЕ «МОЗГОВОЙ ТРЕСТ»

Укрепите социальные связи

Никто из нас в отдельности не умен настолько, насколько умны мы все вместе.

Кен Блэнчард, автор и эксперт в области менеджмента

Успех практически любого жизненного предприятия - дома, на работе, в хобби или в церкви - усиливается, когда мы создаем своего рода «мозговой трест»[74]на основе личных отношений и социальных сетей. Люди не полярные медведи-одиночки, они принадлежат к социальному биологическому виду. В конечном итоге, на протяжении нашей жизни мы привлекаем на свою сторону и используем умы тысяч людей, а может быть, и больше. Усвоение и внедрение моделей поведения, которые способствуют процветанию социальных сообществ, к которым вы принадлежите, крайне важно для полноценного разума. Эффективные отношения с другими людьми - способность, опирающаяся исключительно на мозг.

Когда ваш мозг здоров, вы можете воспринимать других более адекватно, хорошо контролировать собственные эмоции и действовать здраво, что будет притягивать к вам людей. Мозг позволяет нам читать социальные сигналы, слушать, реагировать должным образом, справляться с конфликтами, включаться во взаимодействие и быть внимательным в моменты взаимодействий с людьми. Мозг в состоянии короткого замыкания часто разрывает эффективные отношения. Если вы побеспокоитесь о своем мозге, ваши отношения с людьми улучшатся.

Здоровье мозга людей, с которыми вы контактируете, также имеет значение для вашего личного счастья и успеха. Мозги питают, влияют, стимулируют, раздражают, успокаивают и возбуждают друг друга. Если вас растил родитель с проблемным мозгом, если проблемы с мозгом имеются у вашего супруга, начальника или друга, это может вызвать непомерный стресс, причем не только у вас, но и всех, кто постоянно соприкасается с этими людьми.

Первый практический шаг в улучшении отношений - понять, что здоровье мозга важный аспект вашей семьи, дружбы и работы. При правильном образовании здоровье мозга должно стать общей целью. Общаясь с людьми, попробуйте эти простые стратегии.

Сделайте заказ блюд в ресторане совместным решением, выбирая полезные для мозга блюда, например, лосось, салаты и овощи.

С друзьями проводите время вместе, гуляя и играя в словарные игры, вместо того, чтобы пить в барах и есть картошку-фри под сыром в фаст-фудах или играть в агрессивные видеоигры.

Приносите на встречи и вечеринки полезную еду, а не пирожки, газировку, конфеты и алкоголь.

Уберите конфеты с вашего стола на работе.

Займитесь вместе физкультурой на работе - совершите пешую прогулку во время обеденного перерыва.

Проверяйте, все ли пристегнули ремни безопасности, когда едете куда-либо вместе.

Избегайте злоупотреблять алкоголем или кофеином.

Когда люди вместе признают ценность здоровья мозга, взаимодействие становится легче, поскольку групповой мозг работает лучше.