Детство настраивает мозг на стрессоустойчивость или подверженность стрессу

Результаты исследований, проведенных на людях и на животных, показывают, что пережившие экстремальный неконтролируемый стресс в детстве (например, физическое или сексуальное насилие), с большей долей вероятности будут страдать от тревожности и депрессии и будут более подвержены стрессу в последующей жизни. При рождении мозг живых существ обладает важной способностью гибко реагировать на стрессовые события и адаптироваться к ним. Согласно исследованиям существует критический период в течение первых нескольких недель жизни, во время которого травмы особенно опасны с точки зрения способности мозга справляться со стрессом.

Кроме того, известно, что у женщин, подвергшихся насилию в детстве, повышен уровень гормонов стресса (в сравнении с теми, кто не подвергался насилию). А длительное воздействие гормонов стресса приводит к гибели клеток гиппокампа - структуры мозга, связанной с памятью, обучением и эмоциями. Уменьшение объема гиппокампа происходит при депрессии и хронических стрессовых расстройствах.

Жестокое обращение и стресс, пережитый в раннем возрасте, могут породить устойчивые изменения в мозговых цепях, связанных со стрессоустойчивостью и способностью к обучению.

Подвергшиеся насилию женщины, вероятно, будут тянуться к мужчинам, склонным к насилию: отчасти из-за своей собственной тревожности, хаотичных воспоминаний и низкой самооценки. Эти данные позволяют предположить, что жестокое обращение с детьми может привести к устойчивым изменениям в мозге, и, возможно, объясняет, почему плохое обращение передается из поколения в поколение.

Однако интересный поворот в результатах исследований, возникает, когда дети находятся под воздействием слабого, более управляемого стресса. Судя по всему, такой стресс, наоборот, помогает увеличить стрессоустойчивость. Умеренный стресс, судя по всему, полезен, и даже необходим. Это своего рода стрессовая прививка, по аналогии с прививками против инфекций. Дети, сталкивающиеся с умеренно стрессовыми обстоятельствами, например переездами, болезнями родителей или потерей друзей, и преодолевающие их, способны лучше справляться с превратностями судьбы в будущем, чем люди, никогда не подвергавшиеся трудностям в детстве. Дети, научившиеся справляться со стрессом, обладают более развитой способностью преодолевать тяготы жизни в дальнейшем.

Так, исследование юношей, переживших стрессовые ситуации в детстве, показало, что при выполнении сложных задач они проявляют меньше объективных признаков стресса (учащение пульса и изменение кровяного давления), чем их сверстники с абсолютно безоблачным детством.

Исследования, проведенные на животных, подтверждают теорию стрессовых прививок и дают понимание механизма их воздействия на мозг. Молодые обезьянки, отлучаемые от своих матерей на один час в неделю (управляемый стрессовый фактор), испытывали острое ощущение беды в период отлучения, и у них временно повышался уровень кортизола, гормона стресса. Однако в дальнейшей жизни эти обезьяны демонстрировали сравнительно низкий уровень тревожности и относительно низкий базовый уровень кортизола, по сравнению с особями, которых никогда не отлучали от матерей. Более того, у обезьян, получивших стрессовую прививку, активность префронтальной коры была лучше. (Слабую функцию лобной коры у людей ассоциируют с депрессией и импульсивностью поведения.)

Судя по всему, степень стресса имеет значение. Слишком сильный стресс - это очевидная проблема, но если его чересчур мало, не вырабатываются навыки преодоления его в дальнейшем. Поэтому: не старайтесь оградить своего ребенка от любых трудностей, с которыми он может столкнуться. Будучи отцом троих детей, я никогда не желал страданий своим отпрыскам.

Но если бы я все делал за них, полностью ограждая их от стрессов, они не выработали бы способность справляться с трудностями, которые неизбежно возникнут на их пути. Именно благодаря такой прививке от стресса Крис так хорошо со всем справлялся. (Напомню: его мать никогда не позволяла использовать в качестве оправдания физический недостаток сына.) И когда его дразнили дети, он старался с этим справиться и обрел стойкость. В результате навыки общения стали его сильной стороной.