Негативное мышление, хроническое беспокойство или озлобленность

Стиль мышления - это привычка. А негативное, беспокойное или озлобленное мышление - вредная привычка. Она - результат недостатка «мыслительного» образования. Большинство людей полагают, что мысли просто приходят. Нас не учат ставить под сомнение или корректировать негативные слова или образы, беспорядочно возникающие в наших головах. А это по сути своей - признаки синдрома тревожности и депрессии, проблем в семейных отношениях или на работе, и они имеют реальный, негативный биологический эффект на функцию мозга.

Мозг и организм реагируют на каждую нашу мысль. В любом возрасте, включая раннее детство, характер наших мыслей либо помогает, либо вредит нам. Позитивные, радостные, полные надежд мысли приводят к выбросу гормонов и медиаторов, способствующих хорошему самочувствию. Негативные, беспокойные или злые мысли порождают продукцию совершенно других веществ, соответствующих плохому самочувствию и медленно разрушающих функции вашего мозга. Депрессия, поток безудержных, неоспариваемых негативных мыслей - удваивает риск болезни Альцгеймера, повышает склонность к злоупотреблению психоактивными веществами в процессе преодоления болезненных чувств и отталкивает от вас других людей, усиливая тем самым изолированность и одиночество.

Недостаток сна

Вы поздно ложитесь и рано встаете? Вы мечетесь и ворочаетесь, бросая взгляд на часы и нетерпеливо ожидая утра, испытываете отвращение к себе за то, что у вас нет сил отключить собственное сознание? Сон жизненно необходим для нормальной работы мозга. У людей, которые спят меньше 7 часов за ночь, снижен приток крови в мозгу, и им трудно ясно мыслить на протяжении дня.

Проблемы со сном имеют в США угрожающий характер. По данным Национального института здравоохранения, у 30 % населения наблюдаются хронические проблемы со сном и 10 % демонстрируют симптомы хронического недосыпа в течение дня. Количество выписываемых рецептов на снотворные препараты за последнее десятилетие взлетело невероятно. У нас - эпидемия бессонницы. Так, в 1900 году американцы спали ночью в среднем по 9 часов, для 2008 года средний показатель составляет всего 6 часов. (Появление электрической лампочки, скорее всего, несет ответственность за такое изменение.) Но наши мозги не способны пережить снижение продолжительности сна на 33 % за такой короткий промежуток времени.

Сменные рабочие, люди, страдающие нарушением режима из-за частых перелетов между часовыми поясами, подростки с их эксцентричным режимом сна и люди, страдающие сонным апноэ рискуют заметно ухудшить работу своего мозга. Недостаток сна сразу сказывается на показателях тестов памяти и математических тестов, на оценках в школе и вероятности попасть в автоаварию. По данным Национального управления безопасности дорожного движения сонливость и усталость становятся причиной более сотни тысяч дорожных происшествий в год, и более чем в половине этих катастроф за рулем оказываются молодые водители. Недостаток сна связан также с депрессией и синдромом дефицита внимания. И недавно была установлена связь сонного апноэ (громкий храп, остановка дыхания во время сна и усталость в течение дня) с болезнью Альцгеймера.

Кроме того, сон задействован в омоложении мозга. Лишенные сна люди начинают страдать психозом. Когда я был главой Общества психического здоровья в Форт-Ирвине, Мохаве, мы встречались с большим количеством солдат, которые в результате лишения сна в течение трех дней подряд начинали слышать голоса, и у них развивалась паранойя. В Форт-Ирвине базируется Национальный тренировочный центр, где солдат готовят к боевым действиям в пустыне. Подразделения проводят дни напролет в военных учениях практически без сна. В эти периоды времени потери состава от психических расстройств всегда очень высоки.

Старайтесь находить возможность спать по 7–8 часов за ночь. Детям и подросткам следует спать еще дольше. Вырабатывайте привычки, обеспечивающие хороший сон. Например, избегайте повышенного употребления кофеина или никотина. Кроме того, не используйте алкоголь в качестве снотворного, поскольку его действие прекратится, что приведет к возобновлению симптомов, и вы проснетесь среди ночи. Избегайте больших физических нагрузок перед сном. И освойте методы релаксации для того, чтобы успокаивать свое сознание.

Табачный дым

Никотин преждевременно старит мозг. Находящийся в сигаретах, сигарах, жевательном табаке, никотиновых пластырях, таблетках и жевательной резинке никотин сужает кровеносные сосуды, снижая приток крови к жизненно важным органам. Курильщики чаще страдают импотенцией из-за плохого кровоснабжения половых органов.

Никотин ограничивает приток крови к коже, поэтому курильщики выглядят старше своих лет. Ограничивая кровоснабжение мозга, никотин лишает его необходимых питательных веществ, что приводит в итоге к общему снижению активности. Если это вещество настолько вредно, почему люди его используют?

Никотин (как и алкоголь и другие наркотические вещества) на короткое время улучшает самочувствие. Он стимулирует выброс в мозг нескольких нейромедиаторов, в частности, ацетилхолина, который дает позитивную реакцию и повышает внимательность.

Никотин стимулирует и выработку дофамина - медиатора удовольствия, а также глютамата[20], задействованного в функции обучения и памяти (хотя высокий уровень глютамата порождает программируемую клеточную смерть и имеет связь с причинами болезни Альцгеймера). Нет ничего удивительного, что никотин начинает притягивать людей и они не могут избавиться от зависимости. Но если вы хотите иметь здоровый мозг, делайте все возможное, чтобы держаться от никотина подальше.

Пассивное курение наносит вред любому человеку, особенно развивающейся психике. У куривших во время беременности матерей гораздо чаще рождаются дети, испытывающие затем проблемы с обучением и поведением. Кроме того, пассивное курение повышает риск развития астмы, инфекционных заболеваний и рака. Курение - очень вредная для мозга привычка.

Избыток кофеина

Кофеин, содержащийся в кофе, чае, темных газированных напитках, шоколаде и стимулирующих таблетках, ограничивает приток крови к мозгу и многим другим органам. Немного кофеина в день не вредно, но если вы выпиваете более двух чашек кофе в день, это может привести к проблемам. Кофеин производит в мозге четыре отрицательных эффекта. Во-первых, он обезвоживает мозг, а все, что обезвоживает мозг, вызывает проблемы мышления. Во-вторых, он мешает сну. Кофеин блокирует аденозин, вещество, которое дает организму команду спать. И неудивительно, что потом человек нуждается в чашке кофе утром, чтобы начать двигаться. Он лечит симптомы недосыпа. Но, как мы уже видели, полноценный сон необходим для здоровой работы мозга. В-третьих, кофеин нарушает мозговое кровообращение, что вызывает преждевременное старение. И последнее: кофеин вызывает зависимость. Многие люди страдают от заметного абстинентного синдрома, в частности, головных болей и усталости, когда они пытаются от него отказаться. Чем меньше кофеина, тем лучше.

Аспартам и глютамат натрия

Многие люди пьют газированные напитки литрами. Я выпил свою долю таких напитков в этой жизни, но прочитав о негативных воздействиях аспартама, я обеспокоился. В 30 лет у меня появились признаки артрита в руках и коленях. Когда я прекратил употреблять продукты с подсластителем аспартамом, мои суставы перестали болеть.

У меня также было много пациентов, которые сообщали, что стали чувствовать себя лучше после того, как отказались от искусственных подсластителей. У них проходили головные боли, прояснялось мышление, проходила боль в суставах, улучшалась память и, как ни удивительно, некоторые худели. На мой взгляд, все это, помимо прочего, зависит от нашего генетического строения. Похоже, у некоторых людей не возникает проблем с искусственными подсластителями, в то время как у других развивается ужасная реакция на них. Чем меньше искусственных подсластителей, тем лучше.

Глютамат натрия - еще одна проблема для многих. Лично у меня возникает головная боль, когда я ем что-либо, содержащее глютамат. Но это ничто по сравнению с реакцией, которая была у одного из моих пациентов.

Этот человек приехал к нам на обследование со Среднего Запада[21]. У него был синдром дефицита внимания с гиперактивностью (СДВГ) и некоторые симптомы тревожности и депрессии. В истории его болезни, как он сказал нам, значилось, что у него появляется склонность к агрессии, когда он получает даже небольшое количество глютамата натрия. В рамках обследования мы сканировали его мозг и сделали томограмму под воздействием глютамата натрия.

Она продемонстрировала серьезную недостаточность левой височной доли, что часто связывают с агрессивными или яростными реакциями. Я предоставил ему выбор: избегать глютамата натрия или принимать лекарство, чтобы защитить свои височные доли. К моему удивлению, он решил принимать лекарства - на всякий случай. Когда я спросил, почему, он ответил, что, если он еще раз потеряет самоконтроль, его жена уйдет от него, а глютамат натрия может попасться где угодно. Если возможно, не употребляйте глютамат натрия вообще.