Лучше заботиться о молодом мозге

Большинство людей считает, что мы становимся взрослыми, когда нам исполняется 18 лет. Это лишь социальное определение, но оно не верно с точки зрения науки о мозге. Как известно, более всего делает человека человеком лобная (или префронтальная) кора. Эта часть головного мозга отвечает за предвидение, суждения, контроль над побуждениями, способность учиться на собственных ошибках. Так вот, она полноценно формируется только приблизительно к 25-летнему возрасту. Страховому бизнесу это, наверно, было известно задолго до неврологов: не зря к 25-летнему возрасту тарифы страхования автомобиля падают, поскольку вы становитесь более разумным водителем.

По мере взросления мозга нервные клетки обрастают белым жирным веществом - миелином (процесс называется миелинизация). Точно так же как изоляция защищает медные провода, миелин оберегает нервные клетки и десятикратно увеличивает эффективность их работы. Миелинизация начинается с затылочной части мозга и продвигается вперед. Затылочные доли, задействованные в зрительном восприятии, покрываются миелином в первые несколько месяцев жизни, и это позволяет нам видеть более детально. Лобная кора полностью обрастает миелином, когда мы становимся уже значительно старше, т. е. в возрасте приблизительно 25 лет.

Благодаря исследованию 6300 томограмм наших пациентов, проведенному в Amen Clinics, мы убедились, что, действительно, активность лобной коры приходит в стабильное состояние только в середине третьего десятка жизни.

Отсюда следует, что мы должны прикладывать больше усилий к тому, чтобы защитить мозг подростков и молодых людей. Увы, родители часто не контролируют времяпрепровождение тинейджеров, не следят за их питанием, позволяют им недостаточно спать, не заботятся о рано начавшемся употреблении алкоголя или курении «травки», разрешают своим чадам водить небезопасные транспортные средства. Когда наши дети покидают родительский дом, чтобы учиться в колледже, они нередко втягиваются в поведение, разрушительно действующее на мозг. В частности: чрезмерное употребление алкоголя, непрекращающиеся видеоигры с элементами насилия, сетевые азартные игры, порнография.

Я знаю, что трое моих взрослых детей (им 21, 26 и 31 год) рассуждают сейчас гораздо более разумно, чем в свои 18. Я определенно могу сказать то же самое о моем собственном поведении. Когда упомянутое исследование мозга было опубликовано, верховный суд наложил запрет на смертную казнь убийц-тинейджеров.

Продлите на шаг эту концепцию. Родители ежегодно тратят миллиарды долларов, чтобы помочь своим детям в достижении успеха. Мы не жалеем деньги на частные школы, летние лагеря и занятия всех сортов, включая боевые искусства, атлетику, музыку и танцы. Мы тратим время на помощь им в учебе или нанимаем для них репетиторов. Расходуя столько времени и усилий на то, чтобы помочь раскрыться их самым лучшим качествам, мы не должны забывать о наиболее важном органе, который в действительности обеспечивает хороший удар в гольфе, слушает музыку и импровизирует современный танец.

Вложение времени и денег в здоровье юного мозга - одна из наиболее разумных инвестиций в будущее вашего дошкольника, подростка и молодого человека.

Есть простые вещи, которые можно сделать для ребенка и подростка: рассказать ему о значимости здоровья мозга, научить заботиться о нем, защищать его, обеспечивать мозгу правильное питание, достаточный сон, избегать употребления токсических веществ, таких как наркотики и алкоголь. Важно поделиться с ребенком основными идеями, описанными в этой и в другой моей книге: «Making a Good Brain Great» [11]. Если дети получают должные знания, они гораздо больше заботятся о своем собственном мозге.

Улучшить кровоснабжение

Приток крови особенно необходим для мозга. Хотя мозг составляет всего 2 % массы тела, он использует 20 % кровоснабжения организма и его кислородного обеспечения. Не все принимают во внимание, насколько важно мозговое кровообращение, если, конечно, дело не доходит до такой катастрофы, как инсульт. Однако хорошее кровоснабжение абсолютно необходимо для здоровья мозга. Это одна из причин, по которой я предпочитаю использовать ОФЭКТ в качестве первичного визуализационного обследования. Она позволяет точно отследить характеристики мозгового кровообращения.

Кровь доставляет в мозг кислород, сахар, витамины и другие биологически значимые вещества и уносит с собой углекислый газ и прочие токсичные продукты жизнедеятельности. Все, что ограничивает кровообращение, приводит к преждевременному старению органов нашего тела.

Посмотрите на кожу курильщиков. Можно сразу догадаться, что человек курит, посмотрев на его кожу. Кожа курильщика, как правило, имеет глубокие морщины и порой даже обладает желтоватым или сероватым оттенком. Почему? Никотин, содержащийся в сигаретах, - мощный ограничитель притока крови к органам нашего тела, включая кожу и мозг. Лишенные жизненно важных питательных веществ органы курильщика будут выглядеть старше, чем они есть, а мозг будет соображать как более старый.

Со временем кровообращение организма, особенно мозга, снижается, если мы не предпринимаем активных действий, препятствующих этому.

Кровеносные сосуды становятся менее эластичными и растягиваются, и артериальное давление растет, нарушая кровоснабжение. Чтобы оставаться молодым душой и сердцем, необходимо понимать, какие факторы нарушают кровообращение, и устранять их. Активное кровообращение - источник молодости.

Все, что благоприятно для вашего сердца, - благоприятно и для вашего мозга. А в книге «Sex on the Brain» [12]я пояснял еще кое-что: вещи полезные для вашего сердца, полезны не только для мозга, но и для вашей половой жизни. Хорошее кровоснабжение гениталий необходимо как мужчинам, так и женщинам для того, чтобы иметь здоровую, страстную и приносящую удовлетворение сексуальную жизнь. Вы знаете, что 40 % мужчин 40 лет имеют эректильную (связанную с кровообращением) дисфункцию? А среди 70-летних страдают эректильной дисфункцией 70 %. Неудивительно, что повсюду рекламируют виагру. Ошеломляющая статистика эректильной дисфункции указывает и на проблемы мозгового кровообращения.

Вот неполный список факторов, ограничивающих или нарушающих кровообращение.

Стресс. Избыток стрессового гормона - адреналина - нарушает кровообращение во многих зонах организма.

Кофеин. В больших дозах он ухудшает мозговое кровообращение, нарушает сон и приводит к обезвоживанию.

Никотин. Это токсичное вещество нарушает общее кровоснабжение.

Обезвоживание. Мозг на 80 % состоит из воды. Все, что приводит к дегидратации организма, ухудшает нашу способность мыслить. Однажды я делал томографию одному известному культуристу. Его мозг напоминал мозг наркомана, но он яростно отрицал это. Затем я узнал, что он проводит сильное обезвоживание организма перед фотосессиями, чтобы выглядеть более худым на фотоснимках, и одна из таких фотосессий намечалась на следующий день после выполнения той томограммы. Когда спустя неделю он восстановил уровень жидкости в организме, его мозг выглядел намного лучше (см. рис. 2.2 и 2.3).

Сердечно-сосудистые заболевания. Непосредственно ухудшают кровообращение.

Диабет. Это заболевание затрагивает малые кровеносные сосуды и ухудшает кровообращение. Кроме того, сосуды становятся хрупкими, что препятствует выздоровлению поврежденных тканей.

Токсические загрязнения окружающей среды. Токсины повреждают кровеносные сосуды.

Недостаток сна. У людей, которые спят менее 7 часов в сутки, снижается общий приток крови к мозгу.

Недостаток физических упражнений. Помимо ослабления сердечной мышцы, гиподинамия снижает эластичность сосудов, что приводит к их растяжению и атрофии.

Злоупотребление наркотическими веществами и алкоголем. Эти вещества токсичны для сосудистой системы. Алкоголь и наркотики приводят к тому, что мозг на томограммах приобретает вид «швейцарского сыра» из-за общего снижения кровообращения.

Лучше заботиться о молодом мозге - №1 - открытая онлайн библиотека

Чтобы усилить кровообращение во всем организме и в мозге, необходимо достаточно спать, пить много воды, избегать обезвоживающих (кофеин и алкоголь), прекратить прием любых психоактивных веществ (лекарств, наркотиков) и избавиться от вредных привычек вроде курения. Надо подумать о том, чтобы принимать полезные пищевые добавки: рыбий жир, гинкго, женьшень и L-агинин - они усиливают кровообращение. Но самое главное - физическая активность.

Повышайте ресурс мозга

Вас никогда не интересовал вопрос: почему определенные стрессы или события совершенно разрушают жизнь одних людей и совсем мало сказываются на других? Меня интересовал. Я удивлялся тому, что одни люди, потеряв кого-то из близких, впадают в депрессию, а другие несмотря на горе продолжают жить. Почему одни после небольшой черепно-мозговой травмы получают массу негативных последствий, а другие - нет. Или почему одни способны работать много часов подряд, в то время как другие полностью изматываются за короткий промежуток времени.

Несколько лет назад, после просмотра тысяч изображений мозга, я начал размышлять о концепции мозгового резерва. Резерв мозга - это буфер, запас прочности. Это - дополнительные нейроны, которые позволяют справиться с непредвиденными обстоятельствами или повреждениями. Чем больше наш резерв, тем больший стресс или травму мы можем преодолеть. Чем он меньше, тем мы более уязвимы.

В момент зачатия мы все имеем примерно одинаковый ресурс. Есть факторы, разрушающие его, и такие, что позволяют его пополнить. Например, если ваша мать курила, пила спиртное или постоянно находилась в стрессовом состоянии, когда была беременна вами, она снижала ресурс вашего мозга. Если она принимала рыбий жир, слушала классическую музыку и ежедневно медитировала, она, скорее всего, повысила ваш мозговой ресурс. Если вы в три года упали с лестницы, подвергались в детстве постоянному стрессу из-за алкоголизма матери или отца, были объектом сексуальных домогательств, а потом потребляли много алкоголя или наркотики, ресурс мозга у вас, вероятно, снизился. С другой стороны, если вас кормили здоровой пищей, вы принимали рыбий жир, росли с любящими, дружными родителями, обучались самым различным наукам и освоили немало практических навыков - ваш мозговой ресурс, скорее всего, весьма добротный.

Все, что нарушает функцию мозга, начинает истощать его ресурс. Вот ряд факторов, истощающих резервы мозга.

Перинатальные или родовые травмы.

Травмы мозга.

Избыточное потребление алкоголя.

Употребление наркотиков.

Негативное мышление.

Плохое питание.

Токсичные загрязнения окружающей среды.

Хронический стресс.

Недостаток сна и сонное апноэ.

Курение.

Избыток кофеина.

Злоупотребление просмотром ТВ или видеоиграми с элементами насилия.

Недостаток физической активности.

Поддержание полезного для мозга образа жизни увеличивает его резерв и вашу устойчивость к грядущим стрессам и неприятностям. Я всегда стремился нарастить резерв своего мозга, чтобы одолевать кризисы, которые неизбежно возникают на нашем пути. Существует множество способов наращивания резерва мозга.

Создавать позитивные социальные связи.

Учиться чему-то новому.

Придерживаться здорового питания.

Принимать поливитамины.

Принимать добавки с рыбьим жиром.

Учиться музыке.

Регулярно заниматься физкультурой.

Танцевать (не напиваясь, конечно).

Вырабатывать позитивное мышление.

Выражать признательность судьбе.

Медитировать.

Если вы хотите сохранить здоровье в стрессовые периоды жизни, вам необходим соответствующий резерв мозга. Начните прямо сегодня пополнять свои запасы нейронов.