Первые шаги к здоровому мозгу

Большинство из нас так и не научились пониманию того, насколько важен для человека мозг, поэтому мы идем по жизни, думая о чем угодно (вес, уход за кожей, финансы, дети, знакомства в Интернете, отпуск, карьера, спорт), только не об этом жизненно важном органе. Я живу в Ньюпорт-Бич, Калифорния, в самом сердце округа Ориндж. Наш округ часто называют «пластиковым обществом», поскольку на наших улицах и пляжах больше людей, сделавших себе пластическую операцию[9], чем где-либо в мире. Я часто говорю, что мы больше заботимся о наших лицах, наших грудях, животах и попах, чем о нашем мозге. Не глупо ли? Если вы действительно хотите измениться, начать следует с мозга. В оставшейся части этой главы я расскажу вам о шести вещах, которые следует сделать в первую очередь ради здоровья мозга.

Защитите свой хрупкий мозг

Мозг - самый сложный орган в мире. По приблизительным оценкам мозг содержит около 100 млрд нервных клеток, а количество связей между ними превышает число звезд во вселенной. И хотя мозг составляет всего около 2 % массы нашего тела, он использует около 25 % калорий, которые мы употребляем.

Если вы возьмете кусочек мозговой ткани размером с песчинку, он будет содержать сотни тысяч нейронов и миллиард связей, с помощью которых каждый нейрон общается со всеми остальными. Если вы не работаете своим мозгом, он теряет в среднем 85 000 нейронов в день, или 1 нейрон в секунду. Информация в мозге передается со скоростью до 100–120 м/сек, если, конечно, вы не пьяны, что существенно замедляет процесс. Мозг - это орган любви, обучения, поведения, интеллекта, личности, характера, веры и знаний. Кроме того, мозг очень мягок, поэтому размещен в очень твердом черепе.

Большинство людей воспринимают мозг как нечто прочное, надежно закрепленное и резиноподобное. Но на самом деле внутри черепа все устроено не так.

Так мозг выглядит только на столе патологоанатома, когда он законсервирован в формальдегиде. А живой мозг на 80 % состоит из воды, и его консистенция напоминает мягкое масло или заварной крем, нечто между яичным белком и концентратом желе. В своей книге «Another Day in the Frontal Lobe» («Еще один день в лобной доле») нейрохирург Катрина Фирлик пишет, что мозг похож на «мягкий сорт тофу»[10], он во время манипуляций при операции «с чавканьем всасывается в трубку».

Итак, мягкий «творожный» мозг расположен в очень твердом черепе, имеющем много твердых выступов. Эти твердые выступы повреждают мозг при ударах. Так зачем же позволять своему ребенку бить головой футбольный мяч (даже в шлеме), кататься на скейтборде, сноуборде или горных лыжах без шлема? Если вы любите своих детей, зачем покупаете им мотоциклы и катаете их на внедорожниках по пересеченной местности? С точки зрения нейробиолога все это очень опасные занятия, они могут привести к тяжелым повреждениям мозга. Такие виды спорта, как бокс, футбол, мотокросс и боевые искусства, просто не стоят создаваемого ими риска. Мозг любит физическую активность, но лучше выбрать более безопасные для мозга виды спорта. Например, теннис, настольный теннис, легкая атлетика (только не прыжки с шестом) или баскетбол.

Исследование, проведенное в 2007 году Джоном Адамсом и его коллегами из Медицинского колледжа Университета Цинциннати, выявило, что удары головой по футбольному мячу могут иметь связь с устойчивыми повреждениями мозга и приводят к проблемам с памятью в дальнейшей жизни. Исследователи обнаружили снижение объема серого вещества в мозге играющих в футбол студентов колледжа (их сравнивали с молодыми людьми, никогда не игравшими в футбол).

Самая важная вещь, которую я понял в результате просмотра десятков тысяч томограмм: повреждения мозга даже после легких травм приводят к изменению всей жизни человека (из-за нарушений в работе мозга), и никто об этом не знает.

Человек, перенесший черепно-мозговую травму, часто страдает от посттравматических эмоциональных, поведенческих или когнитивных проблем, которые могут заставить его обратиться к психологу или психиатру, но эти специалисты обычно не проверяют состояние мозга. Проблемы, имеющие физические причины, нередко рассматривают как чисто психологические. Не обращая внимания на мозг, мы потворствуем тому, что многие исследователи называют «тихой эпидемией». Ежегодно регистрируют 2 млн. новых случаев черепно-мозговых травм, и миллионы других остаются незамеченными.

Когда я начал работать с изображениями мозга, я столкнулся с множеством признаков черепно-мозговых травм на томограммах. Спрашивая пациентов о перенесенных ушибах головы, я получал отрицательные ответы. Если я продолжал настаивать, открывалась совершенно иная картина. Я обнаруживал, что люди часто забывали о весьма существенных травмах. Мне приходилось спрашивать их по три, четыре, даже десять раз. Многие люди забывали или не осознавали, что когда-то получили серьезное повреждение мозга.

Вы бы удивились, как много людей сначала многократно отвечали на мои вопросы «нет», а потом их лица озарялись внезапным воспоминанием, и они восклицали: «Ну да! Я же в семь лет выпал из окна второго этажа». Или вдруг рассказывали о том, что выбивали головой лобовое стекло, или что получили сотрясение мозга, играя в футбол, или что кубарем пролетели лестничный пролет. Не все черепно-мозговые травмы приводят к нарушению работы мозга - существует взаимодействие между генетической предрасположенностью и травмой. Более того, спинномозговая жидкость, омывающая мозг, амортизирует удары. И все же повреждения мозга случаются чаще, чем мы предполагаем.

Таким образом, многие люди с проблемами, которых мы видим у себя в Amen Clinics, перенесли черепно-мозговую травму (а порой две или три). Нанесенные мозгу повреждения могут ограничить или ослабить способность к достижению успеха в любой области жизни. Среди тех, кто перенес черепно-мозговые травмы, распространено злоупотребление наркотиками, алкоголизм, депрессии, разводы, случаи бытового насилия, аресты, финансовые проблемы и все остальные неприятности, ведущие к жизненному краху. Будьте разумны. Если вы хотите быть в прекрасной форме, защищайте свой нежный мозг.