Мы гонимы, но не оставлены; низлагаемы, но не погибаем

Мы немного знаем о том, какие на самом деле страдания Павел описывает здесь. В нашей жизни бывает совсем по-иному: кто-то где-то лишь упомянет о нас - и мы уже готовы сдаться. Иногда мы бываем чересчур уязвимыми. Нередко можно услышать: «Обо мне такого наговорили». Ну и что, об Иисусе тоже злословили. Так что возрадуйтесь и возвеселитесь! Вы когда-нибудь задумывались о том, что Библия говорит: «Да и все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы» (2 Тим. 3:12). Переживаете ли вы гонения? Если нет - возможно, вы не живете правильно. Если вы не можете переживать страдания, противление, наговоры, гонения - вам лучше оставить христианство прямо сейчас. Если вы пойдете проповедовать Евангелие - вы не сможете угождать всем.

Как вы знаете, Павлу было дано пять раз по сорок ударов без одного. Это означает пять раз по тридцать девять ран. Трижды он был избит палками. В Послании к Галатам 6:17 он говорит: «Впрочем, никто не отягощай меня, ибо я ношу язвы Господа Иисуса на теле моем». Павел носил на своем теле шрамы от тех бичеваний и побоев. Вас еще не бичевали и не избивали, не так ли? Тогда вам действительно следует радоваться.

В Послании к Колоссянам 1:24 Павел говорит о самом себе: «Ныне радуюсь в страданиях моих за вас и восполняю недостаток в плоти моей скорбей Христовых за тело Его, которое есть Церковь». Мы должны истолковывать это в свете того, о чем Павел уже сказал, то есть в отношении всех его страданий. Он страдал ради тела Христова, которое есть Церковь.

Давайте посмотрим на другое место Писания. Второе Послание к Тимофею 2:12: «Если терпим (англ. - «страдаем»), то... «. О каких страданиях говорит Павел? Говорит ли он о страдании от пневмонии, сильной простуды или гриппа? Нет! Если мы страдаем подобно Павлу, тогда мы страдаем от гонений и от всего, что их сопровождает.

Как я сказал ранее, в Соединенных Штатах нам довольно легко живется в этом отношении. Подумайте о привилегиях, которые мы имеем. Наш подоходный налог может быть уменьшен на сумму, даваемую нами на распространение Евангелия или на благотворительность. У многих других народов этого нет. Даяние на дело Евангелия становится для них тяжким бременем. Иногда им приходится переживать большие трудности, чтобы построить здание церкви. Но это должно быть источником радости и веселья.

Многие люди думают, что когда они научатся как следует верить Богу, у них никогда более не будет проблем. Однажды после утреннего служения в Бъюмонте, штат Техас, ко мне подошел один человек. Он попросил, чтобы я за него помолился.

- О чем? - спросил я.

- Я хочу, чтобы ты помолился, и у меня никогда больше не было проблем с диаволом.

Я переспросил:

- Ты хочешь, чтобы я помолился, чтобы ты умер?

- Нет!

Тогда я объяснил ему:

- Это единственный способ для того, чтобы у тебя никогда больше не было проблем с диаволом.

Дорогие друзья, сатана является богом этого мира, и проблемы с ним будут на протяжении всей вашей жизни в этом мире.

Не Бог дает все это вам. Он только сказал: «И Я покажу ему, сколько он должен пострадать за имя Мое» (Деян. 9:16). Это диавол атакует вас.

Петра 3:12-14

Потому что очи Господа обращены к праведным и уши Его к молитве их, но лице Господне против делающих зло (чтобы истребить их с земли).

И кто сделает вам зло, если вы будете ревнителями доброго?

Но если и страдаете за правду, то вы блаженны; а страха их не бойтесь и не смущайтесь.

И дальше в Первом послании Петра мы читаем:

Петра 4:12-15

12 Возлюбленные! огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь, как приключения для вас странного,

Но как вы участвуете в Христовых страданиях, радуйтесь, да и в явление славы Его возрадуетесь и восторжествуете.