Рассказ первый. Старый друг, старый враг. 2 страница

- Обычно при работе с частными лицами дается клятва о неразглашении. Лично для вас… - я весело усмехнулся. - Могу дать Непреложный обет.

- Договорились. Нам... - Малфои переглянулись, видимо, собираясь с силами. - Нам необходим артефакт. - На мое немое удивление, да что же такое вам занадобилось, раз шпионские игры водите, мне пояснили: - Личный артефакт, настроенный на конкретного человека.

- Он в бегах, преступник, жрет младенцев по ночам? - А как еще это понимать? Кому могла срочно понадобиться настолько специфическая вещь? Только человеку вне закона. Не думал, что Малфои снова наступят на эти грабли. За всеми пожирателями "в отставке" тщательно следят. И подобное им может ОЧЕНЬ дорого обойтись.

- Вы как всегда любезны, Поттер, - сзади раздается скрипучий, почти неживой голос, но с такими знакомыми, хоть и полузабытыми интонациями! Аж волосы дыбом встали. Везде. Резко разворачиваюсь и расплываюсь в ехидной улыбке. Мерлин... прошло столько лет, и я ведь уже почти поверил... В дверях стоял сам Мастер Зелий, кавалер ордена Мерлина Первой Степени - посмертно, ужас и страх всех студентов Хогвартса, мой персональный кошмар на протяжении шести лет и прочая, и прочая, и прочая - профессор Северус Снейп собственной персоной! Все та же мрачная фигура, по въевшейся привычке наглухо затянутая во все черное - домашняя мантия с широкими рукавами, длиннополый сюртук и узкие брюки, все та же саркастическая ухмылка и равнодушный взгляд темных глаз. Постарел? Нет, волшебники медленно стареют. Пара ниточек седины в черной шевелюре не в счет. Вон и Малфои-старшие выглядят ровно так же, как и двадцать лет назад. Люциус и тот вернул свой лоск, потерянный было в Азкабане и за последний год поганой жизни под пятой у Волдеморта.

- Добавьте: "Сто баллов с Гриффиндора!", сэр. Поностальгируем вместе, - резко поднимаюсь и иду обниматься. По идее, я сейчас должен словить Ступефай или что похлеще. Но... Мне позволяют тесный контакт и даже не проклинают. Видимо, от неожиданности. Правда, и не обнимают взамен. А вообще - я же псих, так что с меня взятки гладки. Думаю, Снейп читал газеты и в курсе сложного состояния моего мозга. Да он и так это знал... Малфои, вон, пребывают в легком ступоре. Ну что опять не так? Снейпа врагом я перестал видеть хрен знает когда. При прочих равных я мог быть его сыном. И вообще, он меня терпел семь лет! А это почти подвиг. Так что даже если быть мне битому, то вполне заслуженно.

- Что вы себе позволяете, Поттер? Вы все такой же хам, как и ваш папаша! - грозно рявкает маг в ответ и отходит подальше. Точно, читал газеты. Опасается, что снова брошусь с немытыми лапами врастопырку.

- Оу. Мой папаша лез к вам обниматься? - За сим я схлопотал подзатыльник от мастера зелий и успокоился. - Присаживайтесь, сэр.

- Вы так любезны... - саркастически хмыкает Снейп и немного неуклюже умащивается в моем кресле. Хм. - Поттер, то что мы оба выжили, не дает вам повода фамильярничать со мной!

- Что вы, что вы, сэр. Нормальные герои всегда идут в расход. Я выжил. Неудачно, - прозвучало невысказанное: впрочем, как и вы. - Я здесь мимоходом. И вот что мне интересно: что конкретно вам нужно от мастера артефактора, мистер Снейп? Из-за чего Малфои вдруг рискнули привлечь к себе внимание некой чернозадой выскочки, что избирается министром Магии вот уже во второй раз. Они ведь рискуют, сэр. Из-за вас.

- Была б моя воля, Поттер, я бы и на пушечный выстрел к вам не подошел!

- Северус! - неожиданно подал голос Малфой-старший. - Перестань! Мы уже все обсудили.

- Я могу и передумать! - Снейп попытался подорваться и свалить, но от меня так просто еще никто не уходил. Пришлось ему сидеть, - я же не случайно поставил ногу на полу идеальной профессорской мантии. А вообще, все довольно понятно. Что-то надо именно зельевару, а блондины так рьяно меня искали, потому как он банально достал тут ВСЕХ.

- Нет, сэр, я УЖЕ здесь. И про шевеление Малфоев, скорее всего, УЖЕ сообщили, куда надо. Так что вам проще озвучить причину моего приглашения. Поверьте, бежать с сенсационными новостями о вас в редакцию «Пророка» или - упаси Мерлин - в министерство я не собираюсь. И, если уж на то пошло, Непреложный обет никто не отменял. - Ужас подземелий ничуть не изменился - несмотря на некоторые послабления в отношении меня, все такой же саркастичный ублюдок. Эх, хоть что-то постоянное в этой жизни.

- Сев, он прав, - вставил свои пять кнатов Люциус.

- Ну да, Поттеру закон не писан. Это точно! - прошипел все еще бесящийся из-за оттоптанной мантии зельевар. Я так крут, что рядом со мной, вообще, правила становятся исключениями. Малфой-старший вздохнул и начал свой рассказ.

О, это просто сказка. Начнем с того: как я и подозревал после войны, убить мастера зелий ядом змеи, пусть и волшебной, это надо сильно постараться. Снейп постоянно пил какой-то из собственноручно сваренных антидотов, что закономерно спасло ему жизнь в Визжащей хижине. После нашего ухода профессору оставалось только привести себя в более-менее адекватное состояние, ведь шею Нагайна покоцала почти до самых позвонков. Вы эту змеюку не видели. Тот еще размерчик... Как вообще голову не откусила? В общем, пока Мыш Великий чистил перышки и восстанавливал литраж крови, хижину благополучно запалили Адским огнем. Снейп банально не успел использовать предоставленный Люциусом портключ в одно из мелких поместий Малфоев. То есть бывший директор Хога в итоге перенесся, но... Мне продемонстрировали две сильно обгоревшие - практически до кости - культи. Мерлин, как он от болевого шока не скопытился-то? Сейчас Снейп постоянно ходит в пустых перчатках, чтобы не смущать народ. Ну и ни палочкой не воспользоваться, ни зелий своих любимых не сварить... Как он вообще жил с такой травмой столько лет? Почему раньше не озаботились? Ведь артефакторы - не совсем уж реликтовая редкость. Не в Англии, так в других странах можно заказать магпротезы... Пусть и древней версии. Но и они немного облегчат жизнь. Хотя о зельях ему все равно пришлось бы забыть. А владеет ли Снейп беспалочковой магией, я интересоваться не стал. Жизнь дороже.

Как мне объяснили под недовольное бухтение профессора, что когда выяснилась необратимость травм, Снейпа около двух лет вытягивали из жутчайшей депрессии. Не удивлен. Сам с усам. Общими усилиями героя войны №2 все-таки достали из его беспросветной раковины и заставили жить, не давая ни минуты покоя. В итоге он смирился. Хотя сопящий Драко пожаловался, что находиться с ним рядом стало очень сложно. Можно подумать, раньше было просто! Как я понял, профессор жил... но почти на автопилоте, пока ему с год назад не попалась статья из «Артефакторика сегодня», где была напечатана моя презентация новейшего магического протеза ноги. Это вам не палка-ковырялка, которую зверским образом присобачили Муди. Это полноценная нога. Сложностей, конечно, море - начиная от забытых всеми заклинаниями на парселтанге (зря я, что ли, наблюдал, как Волдеморт восстанавливал Хвосту руку!), продолжая нетипичными связками рун на каждом этапе и заканчивая редчайшими алхимическими ингредиентами, но результат! Я порвал коллег как тузик грелку. Потом, правда, пришлось послать Кингсли дальними дорогами - туда, где у него так темно и страшно, потому что этот уебок пытался заставить меня клепать изобретение на благо родного аврората. Ага-ага. Особенно Рону я бы протез запихал... полностью - ровно туда же, куда Кингу его радужное предложение... Они б еще за мой счет решили всех своих инвалидов оснастить! Раскатали губы лопушистые. Отдел Тайн тоже послал на три веселых буквы, но уже почти вежливо: хрен их невыразимцев знает, могут обидеться так, что сам взвоешь. Мы тогда с одним типом в маске, внезапно обозвавшимся Бондом, поговорили спокойно и пришли к соглашению. Какие-то заказы - обычно сложные - я для них выполняю, но за хорошую плату и молча. Нигде по документам не фигурирую. Даже как внештатный сотрудник. Все довольны.

В общем, Малфои и Снейп приятно впечатлились моей разработкой. Технологию знал только я, а общаться со мной у профессора не было ни сил, ни желания. Так вот они его и уговаривали целый год - в итоге продавили. (Достал он их до печенок.) Теперь передо мной сидит мрачный зельевар и сверлит злобным взглядом прикованного к стене серебряными кандалами вампира. Он что, думает, я сейчас издеваться начну? Мерлин, дай сил.

- Что ж, заказ понятен, сэр. Мне необходимы выписки вашего лечащего врача, подробный список зелий и лекарств, которые вы принимаете сейчас, принимали ранее... Провести кое-какое обследование пострадавших конечностей... Получить анализы крови и проинспектировать основные узлы нервной системы. А остальное вычислим по ходу работы. - Почесываю лоб любимым золоченым Паркером и дурашливо улыбаюсь. Снейп удивился. Сильно. Как же тебя достали мой папаня и крестный, что ты до сих пор от Поттеров и Блэков ждешь только херню разную?

Люциус отослал Драко за необходимыми документами, а я потихоньку занялся своим делом. Расчехлил руки Снейпа до локтя, едва не проиграв неравный бой с неимоверным количеством пуговиц на рукавах старомодного сюртука и не менее старомодной шелковой рубашки. Накладывая разные диагностические заклинания, комплексы метрических чар, надиктовывал самопишущему перу необходимые в дальнейшей работе параметры и прикидывал материалы для будущего произведения искусства. Нет, реально, для Снейпа вывернусь наизнанку, но он сможет не только колдовать, но и зелья свои любимые варить не хуже прежнего! Как ни крути, не раз и не два я ему лично обязан жизнью. Да и вообще, он в этом дурацком противостоянии якобы добра и якобы зла пострадал больше всех вместе взятых.

- И что теперь, мистер Поттер? - оторвал меня от записей скрипучий голос. О как, увлекся... Дамы уже покинули светское общество, а на меня уставились две пары нетерпеливых глаз.

- Теперь, мистер Снейп, я помчусь по своим поставщикам, должникам и прочим засранцам. - Возвращаю рукава зельевара в исходное положение, натягиваю перчатки, чтобы не смущать. - Материалы вам необходимы странные... Вернее, почти несочетаемые. А!.. - так, тут че-то пока не сходится. Паршиво! - Не обращайте внимания, я еще чуть позже перепроверю все... и еще раз перепроверю... Это уже мои личные заморочки. - Действительно, странные связки выходят. Но... все решаемо.

- Сколько мы будем вам должны, лорд Блэк? - светски интересуется Малфой. Ну да, денег у тебя, конечно, много, но все же гораздо меньше после некоторых "добровольных" отчислений в министерство. Что-что, а грабить наша власть умеет качественно...

- Вот что, мистер Снейп... Давайте-ка договоримся. Вы сможете у меня снова не только варить ваши странные зелья, вы у меня вновь станете одним из лучших дуэлянтов в Европе.

- Цена, мистер Поттер, цена?

- Вы будете называть меня Гарри, сэр. - Гриффиндор, в моем случае, это диагноз. И вы, Снейп, достаточно давно в курсе нелогичности бытия в целом и моего мышления в частности.

- Это...

- Да, я понимаю, это практически невыполнимое условие. Но вы согласны, - забрав у вернувшегося, на удивление молчаливого Драко папку с игривыми змейками на форзаце и подписью семейного врача Малфоев, вольготно развалился на диване.

Что сказать, прежде чем закурить? Сошлись на взаимовыгодных условиях. Снейпу - руки, Малфоям - счастье (эта гюрза слизеринская прекратит им действовать на нервы и сцеживать яд в утренний кофе/послеобеденный ассам/вечерний бренди - нужное подчеркнуть), мне - спасибо. Реально, от Снейпа мне ничего больше и не надо, кроме самой малой толики благодарности. В свое время я не успел ему сказать спасибо за все, что он безвозмездно сделал для меня и остальных детей. Значит, закроем долги взаимозачетом. Я не разорюсь, чай, на материалах и работе. Не тот случай.

А еще есть у меня тайная мечта, что он таки расщедрится и сварит мне зелье коррекции зрения. Достало уже быть слепым котенком без очков. Проблема в том, что не только само снадобье сложное или ингредиенты дорогие - это как раз вполне решаемо деньгами. Проблема в том, что зелье варится под конкретного человека, а это специфические знания и расчеты, вплоть до лунной фазы цветения конкретной травки, исходя из часа рождения подопытного по календарю кентавров. Общий мрак. Для меня - хоть эту науку я более-менее и освоил. Для моих дел достаточно, а что-то капитально сложное - проще купить.

Так вот, необходимая мне отрава не только требует уровня мастера (или даже чуть выше), так еще и последующее лечение предполагает курс самых разнообразных микстур, сваренных тут же, что будут корректировать действие основного зелья. Жить все это время мне придется в полной темноте, ибо любой свет до окончания всех процедур фатален для зрения. Да и общее самочувствие будет желать лучшего. Сильнейшие головные боли, судороги, галлюцинации... Полный набор. А при наличии такого количества желающих отправить Гарри Поттера на тот свет - общая беспомощность организма не только опасна, но и летальна.

А профессору я свою жизнь доверить смогу. Как только верну в строй активных членов магического общества.

- Лорд Малфой, теперь, когда мы... - хмыкнул на все еще недовольного всем вокруг зельевара, - договорились, хотелось бы обсудить дальнейшие совместные действия.

- Что именно?

- То что, думаю, минут через десять у ваших ворот будут толпиться бараны из аврората с очередной, невесть откуда взявшейся проверкой. Небось еще чернила на подписи Кингсли не просохли. - Люциус неопределенно фыркнул и пожал плечами. Что, тоже задумался? - Рекомендую скрыться мистеру Снейпу там, где его до сих пор никто не обнаружил за столько лет. А вашему сыну - пулей мчаться в хранилище за каким-нибудь древним разряженным или сломанным артефактом. Будем делать вид законопослушных граждан, занятых оценкой никому не нужной древней фамильной фигни. Возможно, для дальнейшей продажи, как не представляющей магической ценности.

- Логично, - кивнул лорд. И Драко, задумчиво почесав губу, довольно резво умчался куда-то вдаль. Снейп ожег мою персону очередным неприязненным взглядом, понял, что это больше не действует, мысленно плюнул или выругался и стал нормальным человеком. Ну, почти.

- Пойду я назад в свое логово, раз "мистер Поттер" лично пытается меня спрятать от "закона".

- Ну, вы не мой любовник, чтобы я вас лично прятал в фамильный трехдверный шкаф от ревнивой жены... - Мерлин, меня втыкают эти перепалки. И чего я в детстве его так боялся? Это же кайф, поточить язык в такой душевной компании.

- Мистер Поттер... - зашипел главный змей Слизерина. Ой, боюсь-боюсь... А где там моя чашка с пипетками для сцеживания ценных видов ядов?..

- Гарри. Мы договаривались, что вы будете звать меня по имени. Сэр. - Отец на пару с Сириусом небось извертелись в гробу.

- Вот когда вы выполните условия сделки - тогда и буду. Звать.

- Договорились, сэр. И еще. Я понимаю ваше любопытство... И, конечно, могу одолжить вам мантию-невидимку, но мало ли что за погремушки будут с собой у авроров. Дамблдор меня в ней видел, как и Муди. Да и вы регулярно за ухо выуживали...

- Поттер, у вас есть мозг! Я потрясен. Жизнь прожита не зря.

- Ну, не даром же вы меня столько дрессировали, сэр. Хоть что-то в черепной коробке должно было проклюнуться от постоянных нотаций.

- Один-один, Поттер. Все, я ушел. - А мантии у профессора развеваются все также эффектно, как и в старые добрые времена.

- Лорд Блэк, могу я предложить вам сигару, пока мой сын исполняет ваше поручение? - Люциус все это время душевно расслаблялся. Еще бы, Снейп занят исключительно моей личностью и не капает ему на мозги.

- Не откажусь, лорд Малфой. Вряд ли вам будут по душе магловские вонючие палочки, - продемонстрировал сиятельному лорду свежесмятую пачку LM с вульгарным ментоловым вкусом. Плебс, да-с!.. Тот скривился. Оу, так вы знаете, что это за хрень, сэр? Интересные у вас знакомства вырисовываются...

- О да. Благодарю, что решили не травить меня подобным извращением. - А что вы хотите, сиятельный лорд, ментол - он и в Африке ментол!

- О, может быть, вы заткнетесь?.. Лорд Малфой, лорд Блэк... Кошмар какой-то, - влез в беседу воспитанных людей Драко, плюхнув на стол перед отцом длинный запыленный ларец.

- Фи, наследник Малфой, как вам не стыдно, - кокетливо морщу носик, принимая от хозяина менора ароматную сигару. Ну и чего ты так вылупился? Да, я тоже умею изображать ваш любимый этикет. Изредка. И только изображать.

- Поттер...

- Расслабься, Малфой, не рычи. Дыши глубже. Я все тот же шрамоголовый идиот, только версия слегка постарше. И сейчас мы втроем будем разыгрывать первоклассный спектакль для доблестных стражей английского правопорядка, - прикуриваю от палочки. М-м-м... Что-то все-таки в этом есть. - Вы продаете мне ненужный семейный артефакт - я торгуюсь, но покупаю. Именно за этим вы и искали Гарри Поттера с таким невиданным доселе упорством и наглостью. В Лютном слишком мало дают. А мне, возможно, понадобятся хотя бы материалы...

- Поттер...

- И да, Дракусик, постарайся держать себя в руках, чтобы в процессе НЕ проболтаться, как у тебя это нередко выходило. Зааважу лично, если сейчас хоть что-нибудь испортишь.

- Поттер...

- Лорд Малфой, вы отвечаете за наследника.

- Поттер, заткнись! - малиновый от злости Драко разве что не зашипел на меня. - Я все понял, не дурак!

- Тинки пришел предупредить, - с хлопком на ковре материализовался уже знакомый эльф. - Хозяин, пришли какие-то авроры и требуют пустить их в менор! Тинки они не нравятся, но Тинки послушает хозяина. - Надо же! Эльфы говорить разумно практически не умеют. Но этот отличился... Малфои настолько суровы...

- Хм, господа, начинаем первый акт нашей пьесы.

- Тинки, проводи к нам гостей... И подай кофе. Вы же не откажетесь, лорд Блэк?

***

Минут через пять в гостиную, маршируя, вошел отряд в количестве пяти рыл в алых мантиях с золотой эмблемой ДМП на левом плече. Мерлин, храни эту страну, мифический край дебилов в красном. Да, я и про себя тоже. Дослужился до начальника спецотдела - пока не понял, что именно из себя представляет аврорат. Вот такой вот ископаемый жираф, доходит долго. Но доходит же в итоге! С другой стороны, со столь длиной шеей - топор палача не промахнется. Тут, конечно, вступает в игру закон сохранения мальчика-который-никак-не-сдохнет. Хотя надеяться на мифическую суку-удачу постоянно все же не стоит.

Но вернемся к колоритному стаду. Главным сегодня на арене выступает «дружище» Рон, чтоб его мантикора полюбила во все дыры. Мой зам, который в связи с обострившейся шизофренией шефа залез в его кресло. С ногами. Африканский царек, блядь. Хвала Моргане, Кингсли хватило ума этого тунеядца и лентяя не делать главой ВСЕГО аврората. Хотя Рон орал и топал ногами, да. Сосочку деточке не дали...

Уизли осмотрел комнату, облил меня презрением обиженного осла, привычно скривился при виде Драко и грозно надулся на Люциуса. Весь такой, прямо главный начальник. Без его визы - никуда! Забыл, паскуда, что я и отметелить могу. И нихера мне за это не будет: обеты давал Кингу и еще паре его бэк-вокалистов, на Уизли закон не распространяется никак (видать, они чернозадого достали уже тогда), к моему огроменному удовольствию!..

- Мистер Малфой, - с разбегу начал качать права бывший друг избранного, принципиально этого самого избранного не замечая. Ну-ну. Мы с Люциусом сделали вежливые лица. Типа, чего тебе надобно, выкидыш малазийского гиббона? Тут даже авроры прониклись, Уизли - хоть бы хны. Ну, он никогда не догонял, все как обычно.

- Лорд, - поправил недалекого служителя «закона».

- Что?

- Я говорю - лорд Малфой. Вежливые люди, к коим, я надеюсь, относится и наш аврорат, обращаются к представителям аристократии по титулу. Так что лорд Малфой, и не иначе, - с явным удовольствием отпиваю кофе из мизерной чашечки. Мерлин, я похож на Снейпа. Может, все-таки я его сын? Ну там, мамка не устояла перед ядовитыми железами и бледной чешуей этой гадюки?.. Пара романтичных вечеров за чашкой капучино, джемом из каннабиса, и - сюрприз, Джейми!

- Лорд Малфой! - разродился рыжий, пылая праведным гневом. На аристократов, на жизнь, на меня... На меня - больше всего. - У нас есть предписание на обыск вашего дома...

- Менора, - снова вставил я, ухмыляясь. Люциус беззвучно фыркнул. Драко капитально заинтересовался цветочным узором на обоях.

- Мпф! - подавился очередной заготовленной репликой Рон. Учи матчасть заранее, тогда и слов не забудешь.

- Очень информативно. Ну да Мерлин с ним. Чем обязаны лицезреть ваши не обремененные интеллектом рожи, господа авроры? Не видите, мы с лордом Малфоем заняты ДЕЛАМИ, - последнее слово я аж по буквам произнес, для дебилов. В комнате значительно похолодало. Окно потихоньку пошло изморозью. М-да. Держать себя в руках мне реально трудно.

- Заткнись, Поттер! Иначе я... - О, и палочкой в меня тыкать начал! Снова. Ну ничему его жизнь не учит... Такими темпами на этом семействе Оливандер разбогатеет. Чай, не первый (и даже не второй) раз я избавляю рыжего от волшебной носоковырялки.

- Что - ТЫ, Уизли? Что конкретно ТЫ можешь мне сделать? - О да, я нарываюсь. Но это - проблемы Кингсли, ибо не стоило посылать одну конопатую истеричку мужского пола сюда. Или придурок настолько достал министра, что тот не выдержал и отправил неуравновешенного идиота навстречу Хогвартс-экспрессу? То есть мне. Воспитательный момент, ага. Су... ровый министр!

- Я арестую тебя за... За препятствие представителям правопорядка! - Рон продолжал тыкать мне в плечо палочкой, тем самым нехило испытывая мое и так не бесконечное терпение.

- О, какие умные слова ты выучил, Ронни. Твоя жена не смогла сделать нормальную карьеру и взялась за твое образование? - Печально покачал головой. - Бедная женщина.

Драко все-таки прыснул от смеха, едва не пролив остатки кофе на пижонские брюки и заработав укоризненный взгляд отца. Рыжий вспыхнул как новогодняя гирлянда и чуть не выколол мне глаз своей зубочисткой. Ну сколько можно, а? Я же тоже аврор - отнять деревяшку, бросить в камин (владельцу крупно повезло, что не зажженный) и пробить в солнышко долговязому козлу дело пяти секунд. Ступефай - ручным способом. В смысле, с размаху в ухо. Пусть полежит, подумает. Единорогов в облаках посчитает.

- Стоять! - гаркнул я на авроров, наставивших на нас с Малфоями свои палочки. - Вы! Вломились в дом уважаемого человека. Наследили, попытались нахамить и в итоге - достали меня! Последнее, как вы знаете, всегда чревато!

- У нас ордер! - истерично завопил самый крикливый и трусливый, прикрываясь хмурыми товарищами постарше. Ронни-два, да? Этот набор явно совсем новый, моего чуткого руководства, особенно последних лет, не застал. И не видел, что ОСТАЛОСЬ от кабинета министра после того, как я эффектно хлопнул дверью. А то бы не храбрились так, молокососы.

- Можешь им подтереться, соплежуй... А у меня справка из Мунго, что я психически ненормален. И что? Будем меряться пиписьками? Так у меня заведомо больше! - Люциус сделал вид, что его нет. Но выдержка старого аристократа была явно на исходе. Драко уже сипел в чашку.

- Но, мистер Поттер. У нас действительно есть ордер, - все-таки начал мирные переговоры самый адекватный из этого сборища баранов. Молодой аврорчик. Похоже, прямо из академии. Чуть старше моего сына. Откуда вас таких берут?

- Мне повторить насчет "подтереться"? - Снейп мог бы мной гордиться... Не удивлюсь, если ему часом позже Малфой сольет подборку воспоминаний, для поднятия настроения.

- Но мистер Поттер... - задрал ты меня своим блеянием.

- ЛОРД Блэк, дятел! - ор, приправленный магией - и не нужен ни фен, ни стайлинговые средства для укладки... причем всем сразу, оптом. Красота! - И что в этом художестве сказано?

- Проверка менора на темные артефакты и книги, относящиеся к темным искусствам. - Парень даже потыкал в документ пальцем. Видимо, проверяя его материальность. - И подпись министра есть!

Охренеть - у них есть подпись! А у меня нет слов. Что за балаган такой, а? Где их, дятлов этих, выкопали? Пусть пойдут и закопают обратно! Иначе этим общественно-полезным делом займусь я! Остальные что, решили с Гарри Поттером лишний раз не пересекаться? Или жизнь и рассудок дороже?

- Ну так ищите, Тинки вас проводит, - соблаговолил встрять в разговор Люциус и этак галантно махнул рукой: «Пшли вон, холопы…»

- А вы чем здесь занимаетесь? - Групповухой!.. Вопрос - слов нет. С трудом удержался от горестного вздоха... Где тебя учили, идиот? Малфой подобрался и облил вопрошающего фунтом презрения и ведром помоев вдогонку.

- Это вообще не ваше дело, мистер аврор-как-вас-там! Но, чтобы не плодить всяких домыслов и доносов, можете записать в личный рапорт, что лорд Блэк прибыл в Малфой-менор для оценки родового артефакта! - для полноты театрального эффекта старина Люц даже элегантно повысил голос. Какая игра, так легко и безупречно слить необходимую дезинформацию! Аплодирую стоя!

- Лорд Малфой, не стоит непосвященным объяснять, что я - как Мастер - интересуюсь старинными диковинками. Не поймут, - печально покивал вслед речи хозяина. - А вы, любезные, топайте отсель. Проверяйте все, согласно инструкции или "указаниям свыше". - Апорт, мать вашу.

- Мы обязаны проверить этот артефакт! - А вот и самый наглый нарисовался в сегодняшней теплой компании. Ну иди, смотри. Может, что высмотришь... Под моим неприязненным взглядом его передернуло, но засранец не отступил и полез-таки смотреть - чего это мы там такого темного прячем в лаковой шкатулке из мореного бука? Давай-давай, голыми руками залезай, чего уж. Старинные артефакты - они самые миролюбивые. Любят всех! Особенно имбецилов без мозгов! Ни проклятий... Ни чар... Ни даже механических ловушек. Непуганые идиоты, а не авроры из спецотряда! Мерлин и его волосатые яйца... Я аж глаза закатил от полного офигевания.

- Будьте так любезны, - скривив губы, язвительно прошипел лорд, глядя на хама, без спроса лапающего вытянутую серебристую подвеску сложного узора с большим рубином неправильной огранки в центре. - Но после вы немедля покинете помещение и перестанете мешаться у нас с лордом Блэком... под ногами.

Люциус зажигает! Хмыкнув, скосил глаза на эпично раскинувшегося на ковре Рона. Драко, проследив мой взгляд, чуть не пустил кофейные пузыри от радости.

Аврор безропотно покрутил в руках безделушку, с горем пополам наложил пару стандартных диагностических чар - хм, даже выудил из кармана узкоспециализированный аналог вредноскопа! - и в итоге сдался.

- Прошу прощения, вещь чистая...

- А то мы этого не знали, молодой человек! - фыркнул Люциус и широким жестом предложил аврорам пойти погулять. - Приступайте к своим обязанностям!

Служители правопорядка послушно потянулись к двери стайкой уток на юг. А их "начальство" так и осталось с удобствами отдыхать на полу у моих темнейших стоп. Было огромное желание использовать широкую спину раскормившегося на женкиных харчах бывшего друга как пуфик для ног. С трудом подавил.

- Стоять! - рявкнул в лучших традициях аврората толпе троллей, в шутку маскирующейся под стражей порядка. - Гамадрила своего забирайте, мне он тут не нужен. Ковры в прихожей любого приличного дома должны быть неубиваемы, а он такой отличительной чертой не страдает, - пнул бессознательную тушку Ронни-боя. - И палочку не забудьте. Не хватало местным эльфам заразу какую подцепить... - Дядя Сири мог бы мной гордиться.

Разумеется, после конспектирования причин нашей с Малфоем встречи, доклада руководству и эпопеи с выковыриванием палочки шефа из камина, авроры из поместья умчались быстрым дружным табуном диких кентавров в весеннем гоне. Рона (чтоб его Хагрид взасос поцеловал... ну, хотя бы во сне) в чувство не приводили - видимо, боялись грозного меня. Я ж псих. И не устану это повторять. Ушли живыми и целыми - хвала Мерлину, Моргане и прочим, кого придавило тем круглым столом...

- Пооооттттееееррр... - не переставая, истерически сипел Драко. - Где? Ну где ты научился?.. Или повышенная ядовитость наставника передается воздушно-капельным путем?..

- Не стони так эротично, Малфой. Я не Астория, на бледную моль не поведусь. И вообще, может, я внебрачный сын Снейпа? - Малфой-средний моментально подавился очередным смешком и закашлялся. Люблю испоганить настроение ближнему.

Наставник, значит? В принципе я не сомневался, что Драко пойдет именно по этой стезе. Не зря же его профессор выделял еще на первом уроке. Наверняка, как друг семьи преподавал свою тонкую науку мелкому Малфойчику еще до Хога.

- Вот уж не надо нам такого счастья... - передернул плечами хорек. Эк тут Снейп всех зашугал.

- Вернемся к нашим делам, лорд Блэк, - в кресле удовлетворенной акулой-людоедом улыбался Люциус. Ну, еще бы. Авроров дуэтом опустили. Концерт по заявкам он с удовольствием посмотрел. Сам с сольным номером выступил. Как отделали Уизли - понаблюдал... День прожит не зря!

- Что ж, вернемся. Все данные у меня теперь есть. Недели две буду занят вычислениями и поиском необходимых материалов. Камин для вас и мистера Снейпа я в Блэк-хаусе открою. Как будет готов прототип - пришлю сову, - и, подумав, добавил: - Через камин. Так она точно долетит.

- Прекрасно, лорд Блэк. - Вечеринка окончена, нас просят на выход. Встаю, расшаркиваюсь с Люциусом.

- Ну что, Непреложный обет? - Не то чтобы мне это очень надо, но обезопаситься со всех сторон не помешает.

- Драко, будь добр, засвидетельствуй. - Три секунды - и яркий красный браслет, засветившись, дополнил славную компанию таких же на правом предплечье. Спустя пару секунд узоры погасли, а я наткнулся на внимательный взгляд светло-серых глаз хозяина.

- Я так и думал.

- А что вы хотели, лорд Малфой? Наш душка-министр не любит неожиданностей.

Люциус, кивнув каким-то своим размышлениям, почти дружелюбно улыбнулся, пожал мне руку и вызвал эльфа.

- Спасибо, что решился помочь наставнику, Поттер, - вдруг тоже подал руку... Драко. Что-то где-то сдохло. М-м-м... Тот белый пещерный медведь... не зря я за него переживал.

- Пока не за что, Малфой. Привет Снейпу. Пусть побережется и сохранит запасец яда для наших будущих встреч. Целую ручки светлым леди!

Пора заняться делами. Работы предстоит непочатый край, но как же все это интересно!